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Año nuevo en China Town
Año nuevo en Chinatown

Chinatown: El barrio chino de Nueva York

Si durante uno de tus paseos por la isla de Manhattan te perdieras por la zona al sur de la calle Broome y al este de Lafayette, podrías pensar que te encuentras en un país completamente diferente. No, de hecho, podrías llegar a pensar que has atravesado océanos y estás en otro continente. Lo cierto es que simplemente, has llegado a Chinatown, el lugar de residencia de la mayoría de habitantes asiáticos de la ciudad de Nueva York, y el lugar en todo el Hemisferio Sur donde viven más personas de origen Chino,  aproximadamente 100.000, fuera de la propia China.

Historia de Chinatown en Nueva York

Se dice que Ah Ken, un comerciante de origen cantonés, fue la primera persona china que emigró permanentemente a Chinatown en la década de 1840, donde fundó una tienda de puros en Park Row. Otros inmigrantes que llegaron más tarde, inspirados por el éxito de Ah Ken, quisieron probar su suerte vendiendo puros también, y poco a poco se fue formando un monopolio en la compraventa de puros. Incluso parece ser que el propio Ah Ken estableciera una pequeña casa de huéspedes en la parte baja de la calle Mott donde alquilaba literas para los primeros inmigrantes chinos que llegaban a Chinatown. Con los ingresos que ganaba como propietario, consiguió ampliar su tienda en Park Row, a partir de la cual crecería el barrio chino que todos conocemos hoy.

Pronto, ante las leyes de discriminación racial en la costa Oeste de los EE UU, que impedían la participación de los inmigrantes chinos en diversas ocupaciones, muchos de ellos se fueron trasladando a la costa este en busca de empleo y creando sus propios negocios, sobre todo restaurantes y lavanderías manuales.

En 1900, había 7.000 residentes chinos en Chinatown (menos de 200 mujeres chinas), controlados por bandas de origen Cantonés y Toishan. Pero a partir de que se promulgase la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1965 y se permitiese la entrada a muchos más inmigrantes procedentes de Asia al país, la población de Chinatown aumentó dramáticamente, y se convirtió en un barrio más agradable para las familias de origen chino.

Qué ver y dónde comer en Chinatown

Tal ha sido la expansión de Chinatown recientemente que incluso ha llegado a absorber casi por completo lo que era Little Italy y gran parte del Lower East Side. En su calle principal, Mott Street, donde Ah Ken primero estableciese su comercio, y las calles circundantes, encontrarás cientos de puestos ambulantes ofreciendo alimentos exóticos como anguilas vivas, sandías cuadradas y peludos rambutanes.

Si buscas joyas y souvenirs baratos, los encontrarás en Canal Street.

En ambas calles también, te sorprenderá la increíble variedad de restaurantes representativos de la cocina de casi todas las provincias de China continental y Hong Kong, junto con restaurantes y comercios tailandeses, vietnamitas, malayos e indonesios. A medida que continúa la comunidad de la Ciudad de Nueva York-Chinatown más grande de Asia para crecer, que se fusiona con el vecino Little Italy y el Lower East Side. O sea que si te gusta la comida asiática, el problema será escoger.

Para facilitaros la elección, os recomendamos tres de los restaurantes más populares:

  • Grand Sichuan, 125 Canal St, entre las calles Bowery and Chrystie, con un menú de más de 100 deliciosos platos representativos de la provincia de Sichuan.
  • Peking Duck House, 28 Mott St, entre las calles Mosco y Pell, para deleitaros con el sabroso pato a la pequinesa.
  • New York Noodle Town, 28 Bowery St, aunque ofrece todo tipo de fideos: fritos, en sopa, y acompañados con cualquier tipo de carne, el cochinillo es la especialidad por la que todo el mundo conoce a este antiguo establecimiento.

Si quieres comprar ingredientes asiáticos, los mercados chinos, donde ofrecen desde caramelos y golosinas, pasando por diversidad de salsas y distintos ingredientes de la comida oriental hasta medicinas todas ellas con la prescripción escritas en chino, pueden ser una caja llena de tesoros por descubrir.

La mayor parte de estos locales tienen un aroma muy particular por la variedad de productos secos que ofrecen, diversos tipos de setas y champiñones y una extensa variedad de pescados y productos del mar. Es por ello que muchas veces se dice que Chinatown huele a pescado podrido.

¿Vas a Nueva York? Sea tu primera o milésima visita, seguramente querrás visitar las atracciones principales de la ciudad que nunca duerme. En este tour, además de ver atracciones principales conocerás el lado más cultural del Alto y Bajo Manhattan, visitando lugares no tan conocidos pero igualmente impactantes como: la New York City Ballet, la Ópera Metropolitana, la Orquesta Filarmónica, Little Italy, China Town. ¡Con guía completamente en español!

 

El lugar del té y de los Dim Sums

Si en cambio tu afición es el té, también encontrarás tiendas especializadas en vender una amplia variedad de té verde, negro e infusiones. Y nada mejor para terminar un día explorando Chinatown que degustando una selección de dim sum, una de las especialidades locales, acompañados de té.

Aquí os dejamos una lista de los mejores dim sums de Chinatown en Nueva York:


Y si os apetece conocer un poco más a fondo la historia de este interesante barrio, pasaros por el Museo de los Chinos en América, inaugurado en el 2009. Situado en el corazón del barrio chino, este museo cuenta  con múltiples galerías de exhibiciones, quioscos interactivos, un auditorio multipropósito, un centro de investigación y aulas para talleres múltiples.


Si buscáis imitaciones de marcas, Chinatown es el lugar perfecto

Opinión personal sobre ChinaTown

Busquéis lo que busquéis, Chinatown es un lugar único, con un encanto especial. No os perdáis el bullicio matinal, cuando la población local está desayunando en las casas de Dim Sum, haciendo sus compras y charlando por las calles. ¡Todo un espectáculo cultural!

Chinatown se ve en pocas horas. Por eso, os recomiendo que aproveches un tour en el que, además de ver atracciones principales, puedas conocer el lado más cultural del Alto y Bajo Manhattan, visitando lugares no tan conocidos pero igualmente impactantes como: la New York City Ballet, la Ópera Metropolitana, la Orquesta Filarmónica, Little Italy, y por supuesto China Town. ¡Con guía completamente en español!

transportTransporte público

Metro más cercano:   Canal Street (líneas 6, J, M, Z, N, Q, R y W) o Grand Street (líneas B y D).
Autobuses:  líneas M01, M103 y B51.

ubicationLocalización

¿Dónde encontrar el barrio de Chinatown ? Se encuentra en la Mott Street con Canal Street.

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