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Fiesta de San Gennaro en Little Italy en Septiembre
Fiesta de San Gennaro en Little Italy en Septiembre

Little Italy, el barrio italiano dentro de Nueva York

Little Italy, conocida como La Pequeña Italia de Manhattan, sigue siendo igual de encantadora que hace unos años, pero con el tiempo se ha visto absorbida por otros barrios adyacentes, sobre todo Chinatown, y por la creación de nuevas zonas, como su propia parte norte, que ha pasado a ser ahora un barrio oficial conocido como NoLIta (una abreviación de “North of Little Italy). Bill Tonelli, de la revista New York, comenta que: “Antiguamente, Little Italy era como una réplica de un pueblo napolitano insular recreado en las costas de Manhattan, con su propia lengua, costumbres y sus propias instituciones financieras y culturales”.

En 1910 vivían en Little Italy unos 10.000 italianos. El máximo número de italianos de esta comunidad. Sin embargo, muchos de los italo-americanos que se habían establecido en las calles Elizabeth, Mott y Mulberry se fueron marchando a mediados del siglo pasado para vivir en otros barrios como: Brooklyn, Staten Island, Long Island y Nueva Jersey. Y como es natural, se mezclaron con el resto de la población.

Los atentados y la destrucción de las Torres Gemelas el 11 de Septiembre del 2001, también afectaron negativamente a los negocios del distrito financiero de Manhattan y barrios colindantes, entre ellos, Little Italy.

Qué hacer en Little Italy: Mulberry y Museo Italo-Americano

El barrio en sí mismo es muy fácil de recorrer en un par de horas y es tan único como se ve en las películas. Hoy en día, la única zona que aún se puede reconocer como “La Pequeña Italia” es la sección de la calle Mulberry entre Broome y Canal. Ésta es la zona que en su día fuese la cuna de la mafia italiana en Nueva York, y que se encuentra actualmente llena de restaurantes italianos frecuentados, sobre todo, por turistas.
En estas mismas calles, se filmaron los tres capítulos de la novela El Padrino. En Mulberry Street y alguna de las calles de alrededor, se puede disfrutar de un paseo lleno de colores y olores. Y es que toda esta zona está abarrotada de restaurantes italianos que tratan de lucir sus encantos lo mejor posible.  Aunque es una zona muy preparada para los turistas europeos, Little Italy lucha hoy en día por no dejar de darle vida al barrio. La idea es mantener viva la llama de la tradición a su manera.

Si te interesa la historia de Little Italy, contratar un tour por Little Italy no tiene sentido. Es un barrio que recomendamos que veáis vosotros mismos a pie y vayáis descubriendo este maravilloso lugar. Si hay un museo que describe la historia de este barrio, ése es el Museo Italo-Americano (en Mulberry Street, 155). Si eres curioso/a y te interesa la historia, el Museo Italo-Americano es una buena opción para darle algo de contexto a tu visita al barrio emblemático. En él vais a poder explorar el patrimonio cultural de Italia a través de los  italo-americanos que llegaron, sus luchas y los logros individuales. Mediante la conservación e interpretación de objetos, tratan de mostrar las contribuciones de los italianos a la cultura estadounidense. El Museo Italo-Americano es una institución cultural y educativa que promueve la educación de esa cultura. Se pueden ver exposiciones dedicadas a los festivales, así como conferencias enfocadas en Italia y sus contribuciones al mundo.

Fiesta de San Gennaro

Aunque originariamente la Fiesta de San Gennaro era una conmemoración religiosa de tan solo un día, con la nueva llegada de inmigrantes de Nápoles en la década de los 20, se convirtió en una gran feria popular. Celebrada todos los años durante 11 días, suele comenzar a partir del segundo jueves del mes de septiembre. Y desde que Mort Berkowitz tomase el cargo de la organización del evento en 1995,  Little Italy presenta cada año otros festivales y eventos que están empezando a atraer de nuevo la atención de los ciudadanos de Nueva York. Incluyendo Carnevale, el día de Colón, y las Navidades.

Donde comer la mejor pasta y pizza italiana en Little Italy

En cuanto a gastronomía, aunque el sabor de la pizza y la pasta italiana se ha extendido por toda la ciudad, en Little Italy aún se pueden encontrar algunas verdaderas joyas italianas, como el antiguo Ferrara Bakery and Café (195, Grand Street), una de las pastelerías más antiguas y famosas de Nueva York. Un café y unos cannolis (galletas crujientes rellenas de una crema decadente) son bastante famosos. No te puedes ir de allí sin probarlos…¡Hay de todos los sabores! A nosotros se nos hizo difícil elegir porque todo tiene una pinta estupenda.

Foto enviada desde TripAdvisor.

 

Entre otros tesoros gastronómicos tenéis a Da Nico (164 Mulberry St), donde encontraréis los platos tradicionales italianos de siempre. Incluidas las pizzas hechas en el horno de ladrillos y rebosantes de mozzarella desecha o Lombardi’s (32 Spring St). La primera pizzería de los Estados Unidos, abierta en 1905.

Si pasas por la parte sur de Manhattan, Little Italy es el lugar ideal para disfrutar de un buen descanso. Y también recuperar unos cuantos carbohidratos.

Transporte, y localización del barrio italiano Little Italy

transport   Transporte 

Metro líneas N, R. Estación Prince Street
Metro Línea 6. Estación Spring Street  

 ubication   Localización
¿Donde encontrar el barrio italiano de Nueva York Little Italy?
Se encuentra en el sur de Manhattan.

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Sobre Ruben Justicia

Ruben Justicia
Publicista especializado en marketing digital. Creativo, inquieto y emprendedor. Viajé por primera vez a Nueva York con 20 años para aprender inglés americano. Para los EEUU no era más que un niño menor de edad, para mí un reto personal.

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