Los organismos huéspedes y los microorganismos median conjuntamente la adaptación ambiental.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Kiel llevó a cabo un experimento utilizando un mesocosmo de abono casi natural para estudiar la adaptación de los gusanos huéspedes y los microorganismos asociados a nuevos entornos. Los investigadores pretendían comprender cómo los organismos huéspedes y sus microbios trabajan juntos para adaptarse a las condiciones ambientales cambiantes.

Los investigadores se centraron en la cooperación funcional entre el huésped y los microorganismos, conocidos como metaorganismos, y trataron de determinar si el microbioma desempeña un papel importante en la adaptación ambiental general del organismo huésped. Desarrollaron un método de cultivo innovador utilizando el nematodo Caenorhabditis elegans y la selección de microorganismos en el hábitat del compost.

Los estudios han demostrado que tanto el organismo huésped como su microbioma contribuyen conjuntamente a la adaptación del metaorganismo a un nuevo entorno. Los investigadores descubrieron que, en determinadas condiciones, la evolución tanto del huésped como del microbioma conducía a una mejor adaptación de todo el organismo. Este hallazgo desafía estudios anteriores que se han centrado exclusivamente en el papel del microbioma en la adaptación ambiental.

Se eligió Caenorhabditis elegans como tema de estudio debido a su corto tiempo de generación, lo que lo convierte en un organismo ideal para estudiar los mecanismos evolutivos. Las lombrices se cultivaron en mesocosmos a base de material orgánico en descomposición para imitar un entorno de abono. Después de 100 días, los investigadores analizaron el organismo huésped y el microbioma para evaluar cambios y adaptaciones.

C en una caja de abono. El equipo de investigación descubrió que las poblaciones de elegans mostraron valores de aptitud física más altos en comparación con otras réplicas. Estos gusanos mostraron una fuerte divergencia en la expresión genética, lo que indica una adaptación genética al medio ambiente. Además, el microbioma evolucionado también contribuyó a los beneficios para la salud de las lombrices en el entorno del abono.

Este estudio proporciona información valiosa sobre la coevolución de los organismos huéspedes y sus microbiomas en respuesta a los cambios ambientales. Comprender la compleja relación entre el huésped y el microbio puede ayudar a los investigadores a explorar los mecanismos de adaptación subyacentes y mejorar nuestra comprensión del metabolismo.

Fuente:
– Universidad de Kiel: «Adaptación mediante la expansión del fenotipo del huésped mediada por simbiontes» (ISME Journal)
– Definición de Microbioma: Comunidad de microorganismos que viven en un entorno específico como es el cuerpo humano.
– Definición de Metaorganismo: Cooperación funcional entre un organismo huésped y su microorganismo asociado.

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