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Nuria Varela: “Me impresionó mucho la oferta cultural de Nueva York”

Seguir bailando en Nueva York era una oportunidad que no podía dejar perder

Como ya es habitual en este blog, solemos dedicar un espacio para entrevistaros a vosotros, a todos los que viajáis por primera vez a conocer la Gran Manzana. Nos encanta leer y escuchar vuestras anécdotas en Nueva York. Esta semana os traemos otra entrevista realizada a una amiga y seguidora de este blog, Nuria Varela, vitoriana, ingeniera mecánica y desde los 5 años aficionada al ballet. El año pasado decidió probar otras cosas y se presentó a las becas BEINT del Gobierno Vasco. Después de 4 meses estudiando un título propio en Internacionalización en el ámbito Empresarial, tuvo la gran suerte de poder escoger Nueva York. Actualmente se encuentra trabajando como International Trade Advisor en la Delegación del Gobierno Vasco en EEUU.  Os dejamos con ella.

¿Cuándo y con quien viajaste?

Llegué a Nueva York a mediados de enero con otra compañera de las becas y un mes más tarde llegó una tercera.

¿Dónde te alojaste?

Cuando llegamos, puesto que no teníamos piso cogido aún, nos alojamos en un hotel durante 3 días (Four Points by Sheraton Midtown – Times Square, que por cierto cogimos en oferta el día antes de llegar). Después, mientras buscábamos piso (lo cual fue una locura) nos alojamos en un Airbnb también por Times Square. Tras una semana de idas y venidas recorriéndonos todo el Upper East y West side, por fin encontramos nuestro hogar dulce hogar. Pero antes de mudarnos del todo, y puesto que lo de dormir en el suelo no lo veíamos buena opción ya que aún no teníamos ni colchón, pasamos una noche en un hostal cerca de nuestro piso, Jazz on the Park Hostel. Ahora vivimos en un piso las otras dos compañeras de la beca y yo, en el Upper West Side, a 2 minutos de Central Park (¡Esto nos da la vida!).

¿Por qué decidiste viajar a Nueva York?

El pasado verano fue la primera vez que viajé a esta ciudad de vacaciones y literalmente me enamoré. De modo que, sabiendo que con las becas en las que había entrado existían plazas en Nueva York, tuve el objetivo claro de conseguir una plaza para poder continuar la beca aquí.

Nuria Varela haciendo ballet sobre el puente de manhattan
Nuria Varela haciendo ballet sobre el puente 

¿Cómo recuerdas ese momento de salir a callejear por primera vez la ciudad?

Tengo dos momentos que recuerdo especialmente de mi primera visita en verano. El primero fue según salí del metro en Columbus Circle. Literalmente aluciné. El segundo es del día siguiente, ya cuando salimos a conocer la ciudad. La imagen fue tal y como la que tenía de las 1000 películas y series que todos hemos visto. Tuve la sensación de ir paseando por una de esas películas o series que todos hemos visto. Me acuerdo de que teníamos unos 45 minutos de paseo hasta Times Square, que era lo primero que íbamos a ver, y se me pasó volando, como si fuera un paseo de 10 minutos. Iba totalmente maravillada mirando para un lado y para otro. Hasta un simple letrero de cafetería me llamaba la atención.

Cuando llegué en enero, la sensación también fue increíble. Recuerdo el primer día que fui a trabajar andando a la oficina como si fuera una neoyorkina más. A día de hoy, creo que sigo sin asimilar del todo que estoy viviendo en NY. Muchas veces me paro a pensarlo y digo, ¡es que estoy en pleno Manhattan, paseando un domingo cualquiera por Central Park (de mis planes favoritos para un día tranquilo, por cierto, y más ahora que se acerca el buen tiempo)!

¿Qué es lo que más te impactó de la ciudad?

Que es cierto que la ciudad nunca duerme. Nunca había visto una ciudad con tanta vida. Todos los días y a todas horas vas a encontrar algo que hacer.  A mí me llama especialmente la atención la oferta cultural que hay, porque es una de las cosas que más valoro: musicales, ballets, conciertos, museos de todo tipo…

Además, a todo esto hay que sumar TV shows para asistir en directo, eventos deportivos…

¿Y lo que menos te gustó?

A pesar de que me encanta la ciudad, algo que me impactó, y no para bien, es la cantidad de homeless que vi y sigo viendo…es muy triste ver tanta gente sin recursos sobreviviendo como pueden.

nuria varela bici central park
alquilar una bici central park

¿Cuál de sus tiendas y centros comerciales recomendarías a otros viajeros?

En New York, para encontrar marcas buenas y a buen precio, me quedo con Century 21. Hay de todo: ropa, calzado, accesorios, cosmética… Si quieres encontrar ropa de marca también a buenos precios, yo en verano fui a los Jersey Gardens (New Jersey). No se tarda mucho en llegar y hay autobús directo. Te puedes pasar el día allí fácilmente. Eso sí, hay que ir con dinero porque es una perdición.

Desde que estoy viviendo aquí (“gracias” a la cuarentena) no he podido ir mucho de compras, pero a los pocos días de llegar ya tuve tiempo de darme una vuelta por las rebajas de invierno. Tengo que decir que Forever 21 es de mis favoritas (encontrar vestidos por $3 ayuda bastante). En temporada normal tiene ropa a precios asequibles para todos los bolsillos. También me encanta Victoria’s Secret (yo aproveché en rebajas también. Mi economía no va muy sobrada así que todo lo que recomiendo es a buenos precios).

De la infinidad de restaurantes que hay en Nueva York, ¿Cuál fue el que más te gustó o mejor recuerdo te trae?

Para desayunar me quedo con el Fluffy’s Café & Pizzeria. Este lo descubrí en verano y lo recuerdo con cariño porque fue al primer sitio al que fuimos (sin contar con la cena del Starbucks del primer día, porque fue lo que más cerca teníamos para alimentarnos rápido e ir a descansar después de una paliza de viaje). No os esperéis nada glamouroso, pero me encantó. Es la típica cafetería americana con todo tipo de guarrerías para desayunar y a buen precio. Después de llevar yendo unos cuantos días, el dueño ya nos conocía y nos debía de ver con hambre porque más de un día nos dio un trocito de bizcocho o tarta extra.

Para comer he probado varios que me han encantado, no podría elegir solo uno. Descubrimos un mexicano a los pocos días de llegar. Baratísimo (nachos completos por 5-7 dólares, tacos por menos de 2 dólares…) e igual de rico que de barato: Taco Bandito. Ahora tenemos uno cerca de casa que también está para chuparse los dedos: Noche Mexicana. No es tan chollo como el otro, pero sigue sin ser caro y la comida y las raciones están muy bien.

De hamburguesas he de decir que no he probado mucho, aunque sí que es verdad que en casi todas las hamburgueserías hay siempre una opción vegana-vegetariana. Me encantó el Bareburger. No es precisamente barato pero para un capricho durante la semana merece la pena.

Si os gusta la comida japonesa no tengo dudas: Naruto Ramen.

Y para los golosos tengo varias recomendaciones (por el momento): Magnolia Bakery (bizcochos archideliciosos entre otras cosas), Insomnia cookies (no he probado unas galletas más ricas en mi vida) y la tarta de queso del Cafe Lalo (no es barata, pero para los amantes del queso es una parada obligatoria).

¡Ah! Y para el tan típico brunch de la ciudad, Rooftop 230. Brunch de buffet libre increíble con vistas al Empire State. Id con tiempo para comer tranquilamente y preparaos para salir rodando.

Y hablando de la comida… ¿te gustó?

comida vegetariana en nueva york
comida vegetariana en nueva york

La verdad es que la comida (especialmente para mí que soy vegetariana) no es lo que más me ha gustado de la ciudad. Sin embargo, al ser Nueva York, las posibilidades gastronómicas son interminables y hay 1000 sitios para escoger con opciones vegetarianas y veganas. Así que, por mi experiencia, no tengo queja.

¿Hiciste alguna excursión o actividad contratada? ¿Que tal la experiencia?

La única excursión que hice fue el Tour de contrastes por Queens, Harlem y el Bronx. No estuvo mal porque te enseñan esas zonas. Lo hicimos especialmente por visitar el Bronx, que de otra forma quizá tengamos más reparo en ir a ver por nuestra cuenta. De todas formas, ahora que estoy viviendo aquí, me gustaría explorar estas zonas por mi cuenta.

Y para terminar, ¿volverás a España?

       Si me hubieran hecho esta pregunta en verano, la respuesta habría sido obviamente sí.  De hecho, aquí estoy. Y ahora que estoy viviendo aquí, me encantaría quedarme un tiempo largo. De momento tengo la posibilidad de alargar mi estancia algo más de un año, así que aquí seguiré disfrutando de esta maravillosa ciudad de la que creo que no me voy a cansar nunca.

Cuenta a otros viajeros los motivos por los que Nueva York debe ser su próximo destino:

Nueva York es un destino que hay que visitar una vez en la vida. Sé que para algunos puede resultar una ciudad que la ames o la odies, pero para eso hay que verla primero. Nueva York es única. Tiene innumerables posibilidades culturales, de ocio, gastronómicas…de todo para no aburrirte en tu visita, para todos los gustos y todas las edades. Desde pasarte una tarde tranquila paseando por Central Park hasta hacer una ruta en moto de agua por el río Hudson. Mi viaje en verano duró 10 días, pero podría haber durado otros 20 más tranquilamente. Se nos quedaron muchas cosas sin ver. Creo que da igual las veces que vengas a New York o el tiempo que lleves aquí, que siempre vas a descubrir cosas nuevas.

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Ruben Justicia

Publicista especializado en marketing digital. Creativo, inquieto y emprendedor. Viajé por primera vez a Nueva York con 20 años para aprender inglés americano. Para los EEUU no era más que un niño menor de edad, para mí un reto personal.

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