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Canadá anuncia la adquisición de un submarino tras días de críticas por el gasto en defensa de los aliados de la OTAN

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El primer ministro Justin Trudeau asiste a la cumbre del 75º aniversario de la OTAN en el Centro de Convenciones Walter E. Washington en Washington el 10 de julio.Samuel Corum/Getty Images

El gobierno canadiense se apresura a hacer una serie de anuncios relacionados con la defensa en la cumbre de la OTAN de esta semana ante las críticas de que Ottawa no está pagando su parte justa dentro de la alianza.

El miércoles, el Primer Ministro Justin Trudeau y el Ministro de Defensa Bill Blair prometieron comprar nuevos submarinos, enviar 500 millones de dólares más en ayuda militar a Ucrania y entrenar a pilotos de combate ucranianos en F-16, mientras los líderes de la Organización del Tratado del Atlántico Norte se reunían en un centro de conferencias de Washington.

En una reunión informativa durante la cumbre, un funcionario canadiense dijo que el gobierno también presentaría un plan de gasto militar más amplio el jueves. El Globe and Mail no ha revelado la identidad del funcionario como condición para participar en la reunión informativa.

No está claro si los anuncios serán suficientes para tranquilizar a los aliados de Canadá. En el caso de los submarinos, por ejemplo, todavía no hay un precio, ni un plazo para su entrega, ni un compromiso sobre cuántos se comprarán.

Canadá se encuentra entre la minoría de países miembros de la OTAN que no alcanzan el umbral de gasto de la alianza, que exige que cada miembro dedique el 2% de su producto interno bruto a la defensa. Estados Unidos ha dicho anteriormente que Canadá es el único país que no tiene un plan para alcanzar ese objetivo.

La cumbre se desarrolla bajo el espectro del regreso a la Casa Blanca del expresidente estadounidense Donald Trump, que desde hace tiempo se queja de que Washington carga injustamente con una parte desproporcionada de la carga de defensa de sus aliados y una vez amenazó con alentar a Rusia a invadir los países miembros de la OTAN que no cumplan con sus objetivos de gasto.

El señor Trump está en una carrera reñida con el presidente Joe Biden, quien está tratando de defenderse de una revuelta dentro de su propio partido en medio de preguntas sobre su condición física y mental relacionada con la edad.

En un comunicado de prensa publicado el miércoles, el Departamento de Defensa de Canadá dijo que ha comenzado a estudiar la posibilidad de comprar hasta 12 nuevos submarinos capaces de operar bajo el hielo en el Ártico. El anuncio decía que Canadá emitiría una solicitud de información a los fabricantes a finales de este año, un paso antes de emitir una solicitud formal de propuestas.

Canadá cuenta actualmente con cuatro submarinos, de los cuales sólo uno está operativo, comprado usado a Gran Bretaña en la década de 1990.

Trudeau anunció el último tramo de ayuda a Ucrania en una reunión con el presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, al margen de la cumbre. “Seguiremos estando ahí, paso a paso”, dijo. Zelensky respondió: “Gracias por su ayuda”.

En la sesión informativa, el funcionario canadiense explicó que Canadá se hará cargo de parte del programa que actualmente lleva adelante Francia en materia de formación de pilotos ucranianos. Los pilotos utilizarán simuladores canadienses y recibirán formación teórica. Otros países se encargarán de la formación en vuelo, ya que Canadá no dispone de F-16.

David Perry, presidente del grupo de expertos Canadian Global Affairs Institute, dijo que el anuncio de Canadá sobre el submarino representa un pequeño paso que formaliza un proceso que ya está en marcha. Agregó que la Marina Real Canadiense ha estado viajando al exterior para visitar a posibles proveedores durante algún tiempo, con el fin de recopilar información para un programa de adquisición de submarinos.

El Sr. Perry estimó que el costo total de adquirir 12 submarinos ascendería a 120.000 millones de dólares y que se necesitarían hasta 15 años para que el primero de los nuevos submarinos estuviera operativo.

Esta semana, en Washington, funcionarios estadounidenses se han pronunciado contra el gobierno canadiense por no hacer más. El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, recalcó la importancia del umbral de gasto en su discurso inaugural de la cumbre. “El dos por ciento no es el techo”, dijo. “El dos por ciento es ahora el piso para nuestro gasto en defensa”.

De los 32 miembros de la OTAN, 23 han cumplido la promesa de hace una década de alcanzar el 2%. En una actualización de la política de defensa de este año, Blair dio a conocer un plan que haría que el país alcanzara sólo el 1,76% en 2030. La última encuesta de la OTAN sobre los gastos de defensa de los miembros de la alianza estimó que Canadá gastaría el 1,37% de su PIB en defensa este año.

La ayuda militar de Ottawa a Kiev también está por detrás de la de Washington. Antes del pago anunciado esta semana, Canadá había enviado 4.000 millones de dólares en ayuda militar a Ucrania desde 2022 y Estados Unidos 51.400 millones de dólares.

Perry, que se encuentra en la cumbre, dijo que Canadá está claramente bajo presión para demostrar a sus socios de la OTAN que está en vías de aumentar su gasto en defensa. “Este es un anuncio que se hace para tener algo que decir en una cumbre de la OTAN”, dijo.

Dijo que el objetivo del 2 por ciento domina la reunión. “En literalmente todos los debates, y docenas y docenas de veces, el compromiso de inversión de la OTAN ha surgido una y otra vez”.

Después de una reunión con un grupo bipartidista de senadores estadounidenses, Mitch McConnell, el líder republicano en el Senado estadounidense, criticó a Trudeau en una publicación en las redes sociales: “Es hora de que nuestro aliado del norte invierta seriamente en el poder duro necesario para ayudar a preservar la prosperidad y la seguridad”, escribió.

Mike Johnson, presidente republicano de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, criticó a Canadá por “aprovecharse del éxito de Estados Unidos”.

“Tienen la seguridad de estar en nuestra frontera y no tienen que preocuparse por eso. Creo que eso es vergonzoso”, dijo en un foro sobre seguridad que se celebró en paralelo a la cumbre.

Johnson, aliado de Trump, no se reunió con Trudeau a pesar de haber sido invitado. Johnson recibió críticas este año por permitir una votación en el Congreso sobre la ayuda a Ucrania, a la que se opone cada vez más gran parte de su partido.

A principios de semana, Michael Carpenter, un funcionario de seguridad nacional de la Casa Blanca, advirtió que los países que no paguen su parte deberían esperar que otros aliados los mantengan “a la defensiva” en la cumbre. Dijo que Estados Unidos “esperaría ver un plan creíble en algún momento” de Canadá para llegar a ese acuerdo.

El miércoles en Ottawa, el crítico de defensa conservador James Bezan expresó su escepticismo respecto de que el anuncio del submarino fuera un verdadero compromiso de defensa porque Blair no lo incluyó en su actualización de política hace menos de 10 semanas.

“Los liberales dijeron hoy que planean comprar nuevos submarinos, pero no pudieron decir cuándo llegarán ni cuánto costarán”, dijo Bezan.

(Esta es una historia sin editar y generada automáticamente a partir de un servicio de noticias sindicado. Blog de Nueva York Es posible que el personal no haya cambiado ni editado el texto del contenido).

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