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Fiscal de la CPI optó por órdenes judiciales en lugar de visitar Gaza

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Se ven edificios destruidos en Gaza, en medio del conflicto en curso entre Israel y Hamás, cerca de la costa de Gaza, el 25 de junio.Amir Cohen/Reuters

El 20 de mayo, el mismo día en que el fiscal de la Corte Penal Internacional, Karim Khan, hizo una solicitud sorpresa de órdenes de arresto contra los líderes de Israel y Hamás involucrados en el conflicto de Gaza, canceló repentinamente una misión sensible para recolectar evidencia en la región, dijeron a Reuters ocho personas con conocimiento directo del asunto.

La planificación de la visita se había estado realizando durante meses con funcionarios estadounidenses, dijeron cuatro de las fuentes.

La decisión de Khan de solicitar las órdenes judiciales trastocó los planes respaldados por Washington y Londres para que el fiscal y su equipo visitaran Gaza e Israel. El tribunal tenía previsto reunir pruebas in situ de los crímenes de guerra y ofrecer a los dirigentes israelíes una primera oportunidad de presentar su posición y las medidas que estaban adoptando para responder a las acusaciones de crímenes de guerra, dijeron a Reuters cinco fuentes con conocimiento directo de los intercambios.

La oficina del fiscal del tribunal dijo en un correo electrónico a Reuters después de que la agencia de noticias publicara su historia que Israel nunca había aprobado una misión para recolectar evidencia “en el territorio de Israel o en el Estado de Palestina”.

La solicitud de Khan de una orden de arresto contra el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu –el primer intento del tribunal de detener a un jefe de Estado en funciones respaldado por Occidente– también contradice los esfuerzos que Estados Unidos y Gran Bretaña estaban realizando para impedir que el tribunal procesara a los líderes israelíes, dijeron las fuentes.

Los dos estados han dicho que el tribunal no tiene jurisdicción sobre Israel y que solicitar órdenes de arresto no ayudaría a resolver el conflicto.

La oficina de Khan dijo a Reuters que la decisión de solicitar órdenes de arresto, en línea con su enfoque en todos los casos, se basó en una evaluación del fiscal de que había suficiente evidencia para proceder y en la opinión de que solicitar órdenes de arresto inmediatamente podría prevenir crímenes en curso.

Reuters es el primero en informar en detalle sobre el viaje planeado y las repercusiones de su cancelación.

Khan llevaba tres años trabajando para mejorar las relaciones con Estados Unidos, que no es miembro de la corte. Había pedido a Washington que ayudara a presionar a su aliado Israel -que tampoco es miembro de la corte- para que permitiera el acceso de su equipo, dijeron cuatro fuentes.

Su medida ha dañado la cooperación operativa con Estados Unidos y ha enojado a Gran Bretaña, miembro fundador del tribunal, dijeron las fuentes.

Un alto funcionario del Departamento de Estado de Estados Unidos dijo que Washington seguía trabajando con el tribunal en sus investigaciones en Ucrania y Sudán, pero tres fuentes con conocimiento directo de los tratos de la administración estadounidense con el tribunal dijeron a Reuters que la cooperación se ha visto dañada por la acción repentina de Khan.

Dijeron que se han producido problemas en los preparativos para la nueva acusación de sospechosos en Darfur, Sudán, y la detención de fugitivos. Dos de las fuentes dijeron que una operación para detener a un sospechoso, que se negaron a describir en detalle, no se llevó a cabo como estaba previsto debido a la pérdida de un apoyo clave de los Estados Unidos. Todas las fuentes expresaron su preocupación de que la acción de Khan pudiera poner en peligro la cooperación en otras investigaciones en curso.

Sin embargo, la repentina decisión de Khan ha suscitado el apoyo de otros países, lo que ha puesto de manifiesto las diferencias políticas entre las potencias nacionales en relación con el conflicto y la corte. Francia, Bélgica, España y Suiza han hecho declaraciones en las que respaldan la decisión de Khan; Canadá y Alemania han declarado de forma más sencilla que respetan la independencia de la corte.

La CPI, el tribunal mundial encargado de juzgar a individuos por crímenes de guerra, no cuenta con una fuerza policial que detenga a los sospechosos, por lo que depende de 124 países que ratificaron el Tratado de Roma de 1998 que la fundó. Algunos países no miembros, como China, Rusia, Estados Unidos e Israel, a veces colaboran con el tribunal de manera ad hoc.

Khan decidió personalmente cancelar la visita a la Franja de Gaza, Jerusalén y la ciudad cisjordana de Ramallah, que debía comenzar el 27 de mayo, dijeron dos de las fuentes.

Guerra entre Israel y Hamás

El tribunal y los funcionarios israelíes tenían previsto reunirse el 20 de mayo en Jerusalén para ultimar los detalles de la misión. Sin embargo, Khan solicitó ese mismo día órdenes de arresto contra Netanyahu, el ministro de Defensa israelí, Yoav Gallant, y tres dirigentes de Hamás: Yahya Sinwar, Mohammed Deif e Ismail Haniyeh.

Un funcionario de la ONU, hablando bajo condición de anonimato, confirmó que se habían mantenido conversaciones iniciales sobre una visita de Khan a Gaza, abarcando temas de seguridad y transporte.

Los billetes de avión y las reuniones entre funcionarios de alto nivel del tribunal e israelíes fueron cancelados con sólo unas horas de aviso, lo que tomó por sorpresa a algunos miembros del propio personal de Khan, dijeron siete fuentes con conocimiento directo e indirecto de la decisión.

El funcionario del Departamento de Estado de Estados Unidos dijo que el abandono de la visita de mayo rompió con la práctica habitual de la fiscalía de buscar el compromiso con los estados bajo investigación. Tres fuentes estadounidenses dijeron, sin proporcionar detalles, que el motivo de Khan para cambiar de rumbo no fue explicado claramente y que el cambio de postura había dañado la credibilidad del tribunal en Washington.

La oficina de Khan no abordó directamente esos puntos, pero dijo que había pasado los tres años anteriores tratando de mejorar el diálogo con Israel y no había recibido ninguna información que demostrara una «acción genuina» a nivel interno de Israel para abordar los crímenes denunciados.

“La Oficina había trabajado con Israel y una serie de socios para conseguir la aprobación de Israel para acceder a Gaza, tras frecuentes intentos durante un largo período de tiempo para conseguir dicho acceso. Sin embargo, los intentos de conseguir el consentimiento de Israel para permitir el acceso no deberían confundirse con la planificación de los despliegues de la misión”, se afirma en el correo electrónico.

Khan “sigue acogiendo con agrado la oportunidad de visitar Gaza” y “sigue abierto a dialogar con todos los actores relevantes”, afirmó su oficina.

Basem Naim, un alto funcionario de Hamas, dijo a Reuters que Hamas no tenía conocimiento previo de las intenciones de Khan de enviar un equipo de investigadores a Gaza.

La oficina de Netanyahu y el Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel declinaron hacer comentarios.

La guerra en Gaza estalló después de que militantes liderados por Hamas irrumpieran en el sur de Israel el 7 de octubre, matando a 1.200 personas y tomando a unos 250 como rehenes. Casi 38.000 palestinos han muerto en la campaña terrestre y aérea de Israel, según el Ministerio de Salud de Gaza.

La CPI reconoció “el Estado de Palestina” en 2015, y Khan dice que su oficina tiene jurisdicción sobre los presuntos crímenes atroces cometidos desde el 7 de octubre por palestinos en Israel y por cualquier persona en la Franja de Gaza. Ni Estados Unidos ni Gran Bretaña reconocen el Estado palestino, por lo que disputan la jurisdicción de la corte sobre el territorio.

Aunque Washington y Londres argumentan que el tribunal no tiene jurisdicción en esta situación, estaban hablando con Israel para ayudar al fiscal Khan a organizar la visita, dijeron a Reuters cuatro fuentes cercanas a sus administraciones.

Las fuentes dijeron que estaban al tanto de que Khan podría solicitar órdenes de arresto contra Netanyahu y otros funcionarios israelíes de alto nivel: desde al menos marzo, Khan o miembros de su equipo habían estado informando a los gobiernos de Estados Unidos, el Reino Unido y algunos otros miembros permanentes del Consejo de Seguridad de la ONU sobre la posibilidad de presentar cargos contra los líderes israelíes y de Hamas.

Una fuente diplomática de un país occidental dijo, sin dar detalles, que hubo un esfuerzo diplomático oculto para tratar de convencer a la CPI de no tomar ese camino.

“Trabajamos duro para construir una relación sin sorpresas”, dijo una fuente estadounidense, que pidió no ser identificada debido a la delicadeza del caso.

El 21 de mayo, Blinken calificó la decisión de Khan de “profundamente equivocada”, diciendo que no se ajustaba al proceso que él esperaba y que complicaría las perspectivas de un acuerdo sobre la liberación de rehenes o un alto el fuego. Dijo a un comité de asignaciones del Senado que trabajaría con los republicanos para imponer sanciones contra funcionarios de la CPI.

Ese mismo día, Cameron le dijo al Parlamento que la decisión de Kahn fue errónea.

En privado, semanas antes, había reaccionado furiosamente al plan de solicitar órdenes judiciales, calificándolo de “loco” porque el equipo de Khan aún no había visitado Israel y Gaza, y amenazando en una llamada telefónica con Khan con retirar a Gran Bretaña del tribunal y cortarle el apoyo financiero, dijeron tres fuentes con conocimiento directo de la discusión. Un funcionario del Ministerio de Asuntos Exteriores se negó a hacer comentarios sobre la llamada telefónica o sobre la relación de Gran Bretaña con el tribunal.

En junio, la CPI permitió al Reino Unido presentar una presentación escrita en la que exponía sus argumentos jurídicos de que la CPI no tiene jurisdicción sobre el caso. La cuestión de la jurisdicción de la corte divide tanto a los miembros como a los no miembros de la corte.

Estados Unidos tiene una relación tensa con la Corte. En 2020, durante el mandato del expresidente Donald Trump, Washington impuso sanciones contra la Corte, que fueron levantadas durante el mandato del presidente Joe Biden.

La oficina de Khan dijo que “ha realizado esfuerzos significativos para colaborar con Estados Unidos en los últimos años con el fin de fortalecer la cooperación, y ha estado agradecido por la asistencia concreta e importante brindada por las autoridades estadounidenses”.

(Esta es una historia sin editar y generada automáticamente a partir de un servicio de noticias sindicado. Blog de Nueva York Es posible que el personal no haya cambiado ni editado el texto del contenido).

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