La financiación sigue fluyendo con fuerza hacia las empresas emergentes centradas en el agua

El financiamiento para nuevas empresas que trabajan en tecnologías relacionadas con la purificación y la conservación del agua no se ha agotado en los últimos trimestres, incluso en medio de una amplia contracción global de la inversión de riesgo.

Ese fue el hallazgo de un análisis de los datos de Crunchbase para la financiación de categorías de la industria del agua. Los totales de inversión para 2023 fueron en realidad más altos que durante el clima mucho más burbujeante de financiación de startups de 2021. Y este año también ha tenido un buen comienzo.

Para tener una idea de cómo se comparan las cifras, registramos la inversión anual desde 2019 en empresas de las categorías de agua, purificación de agua y transporte de agua.

Asumiendo grandes problemas

Las rondas más importantes se destinan a empresas que asumen problemas extremadamente grandes y, por lo general, acceden a los mercados globales desde el principio.

Esto no es sorprendente, dado que hay tantas áreas de urgencia que abordar. Según el Foro Mundial del Agua, hoy más de 650 millones de personas en casi 40 países sufren escasez de agua. Los suministros de agua subterránea en todo el mundo están gravemente amenazados debido al crecimiento demográfico, el desarrollo industrial, el uso excesivo, el cambio climático y la mala gestión del agua.

Las empresas emergentes no promueven soluciones de la noche a la mañana, pero ofrecen algunas mejoras potencialmente importantes con respecto al status quo. Esto ha sido suficiente para atraer un flujo constante de financiación.

Entre los mayores destinatarios de nuestra lista se encuentra Gradiant, con sede en Boston, una startup orientada a la sostenibilidad centrada en el tratamiento de aguas residuales. Hasta la fecha, la compañía ha recaudado más de 390 millones de dólares en financiación, incluida una Serie D de 225 millones de dólares en mayo pasado.

Fundada en el MIT en 2013, Gradiant ha asumido una amplia misión de reducir el uso de agua industrial y la descarga de aguas residuales en todos los sectores, incluidos los de semiconductores, productos farmacéuticos, minería y procesamiento químico. Es un área de gran necesidad, según Gradiant, que dice que el 45% del consumo mundial de agua actualmente proviene de la industria y que el 70% de las aguas residuales se «vierten sin tratar en la naturaleza».

Source, con sede en Scottsdale, Arizona, fabricante de dispositivos alimentados por energía solar que extraen agua potable de la atmósfera, es otro favorito de los inversores. La empresa, fundada hace 10 años, ha recaudado más de 360 ​​millones de dólares hasta la fecha, y Breakthrough Energy Ventures se encuentra entre sus principales patrocinadores. La fuente dice que sus hidropaneles de marca actualmente producen agua en algunos de los lugares más secos de la Tierra.

Una ola de financiación en 2024, pero las salidas aún no se materializan

En lo que va del año, no hemos visto una avalancha de financiación del agua, pero ha habido más de un goteo.

Las noticias financieras importantes más recientes llegaron la semana pasada. Avnos, con sede en Los Ángeles, una startup que desarrolla tecnología de captura directa de aire que captura dióxido de carbono y agua simultáneamente de la atmósfera, anunció que cerró una ronda Serie A de 36 millones de dólares, lo que eleva la financiación total a 116 millones de dólares.

Un mes antes, 120Water, con sede en Indiana, obtuvo 43 millones de dólares en una financiación de crecimiento liderada por Edison Partners. La startup ofrece software y kits de muestreo digital para que los proveedores de agua supervisen la seguridad y el cumplimiento, y administren programas de monitoreo de aguas residuales.

En cuanto a las salidas, con el lento mercado de IPO, todavía no hemos visto empresas ambiciosas en el tratamiento o purificación de agua aprovechando los mercados públicos. Ha habido rumores en torno a una posible oferta de la marca de agua enlatada Liquid Death, con sede en Santa Mónica, California, pero se trata más bien de un juego de consumo con un impacto insignificante en el suministro mundial de agua y los problemas de calidad.

Por ahora, sin embargo, parece que los recursos del mercado privado son suficientes para mantener a flote la creciente población de nuevas empresas de agua centradas en la sostenibilidad.

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Imagen: iStock

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