Los inversores se deslizan hacia la derecha en algunas empresas emergentes de citas, pero no hacen grandes compromisos

Invertir en nuevas empresas de citas es muy parecido a las citas en sí.

A pesar de la probabilidad de que la mayoría no vaya a ninguna parte, los inversores todavía respaldan a muchas de estas empresas. Esto se debe a que todavía creen que, de vez en cuando, algo transformador surgirá de ello.

Como es típico en el mundo de las startups, las plataformas y aplicaciones de citas más grandes y conocidas comenzaron como esfuerzos modestos. Los creadores de Tinder improvisaron su prototipo en días durante un hackathon. El fundador de Grindr pagó a un desarrollador de software 2.000 dólares para crear la aplicación inicial en 2009.

Si analizamos las rondas de financiación más recientes para nuevas empresas centradas en las citas y el romance, el espíritu general todavía enfatiza empezar poco a poco. Entre aquellos que recaudan capital, las rondas suelen ser de unos pocos cientos de miles a unos pocos millones. Todo lo que supere los 10 millones de dólares es una rareza.

Para tener una idea más matizada de las tendencias, reunimos un conjunto de muestra de 28 empresas centradas en las citas y el romance financiadas en los últimos dos años. De la lista completa a continuación, que cubre todo, desde citas gamificadas hasta compañía de IA, el tamaño medio de la última ronda fue de solo 1,5 millones de dólares.

Más allá del golpe

Las rondas de financiación más importantes se han destinado a empresas que buscan hacer que la experiencia de las citas sea más divertida y atractiva. Las ofertas parecen particularmente dirigidas a una generación de solteros cansados ​​de la superficialidad y el tedio de deslizarse sin cesar.

Un ejemplo es Smitten, una startup islandesa que ha recaudado 13 millones de dólares hasta la fecha para una plataforma centrada en la Generación Z que, según dice, «opera en la intersección de las citas, los juegos, las redes sociales y el entretenimiento». La aplicación solicita a los usuarios coincidentes que participen en preguntas de sí y no y en un juego de adivinanzas de mentiras.

Mientras tanto, Datefit, con sede en Cleveland, que recaudó una ronda de riesgo de 9 millones de dólares en julio, pretende alejar a los usuarios de sus pantallas. La startup une a personas que buscan amistad o relaciones basadas en actividades físicas que disfrutan.

Y justo a tiempo para el día de San Valentín, el recién llegado Blush recaudó $7 millones a principios de este mes para una aplicación de citas solo por invitación que busca conectar personas en eventos y lugares de reunión locales favoritos.

El amor en tiempos de IA

Por supuesto, hoy en día ninguna lista de beneficiarios de financiación estaría completa sin que al menos algunos promocionaran sus capacidades de inteligencia artificial.

En el caso de las citas, una que sigue este camino es Couple, una startup que ofrece fiestas para solteros en línea con coincidencias de IA. La compañía también lanzó recientemente DateABot.ai, una plataforma donde los usuarios pueden «salir» con una selección de personajes de bots que, según afirma, están especialmente diseñados para ser «empáticos, atractivos e increíblemente sintonizados con nuestras necesidades y respuestas».

En el frente del romance, Digi, con sede en San Francisco, también está experimentando sobre cuánto disfrutarán los humanos las relaciones con socios de IA. Su aplicación inicial permite a los usuarios interactuar con un avatar personalizado con la esperanza de que se conviertan en «un compañero que realmente te entiende y evoluciona contigo».

Otros que trabajan en parejas románticas de IA no figuraron en nuestra lista de empresas recientemente financiadas. Esto incluye a Replika, conocida por sus compañeros de IA. Si bien todavía tenemos que ver si los compañeros románticos de la IA tienen éxito a nivel masivo, los primeros pioneros en el espacio están ofreciendo en gran medida el mismo argumento básico: que estos robots al menos pueden parecer más empáticos y compatibles que los humanos que conocemos.

Fracasos y éxitos

No todas las aplicaciones lo logran, incluso con una financiación considerable. Un ejemplo reciente es Clover, con sede en Toronto, un desarrollador de aplicaciones de citas que anunció planes de salir a bolsa mediante una fusión de SPAC a fines de 2022. Unos meses más tarde, Clover y el patrocinador de SPAC, FoxWayne Enterprises Acquisition Corp., revelaron que se estaban separando y rescindiendo. el acuerdo. Ya no se puede acceder a la aplicación Clover.

Aún así, existen historias de éxito de larga data. Grindr, por ejemplo, es hoy una empresa que cotiza en bolsa valorada en 1.500 millones de dólares.

Otro destacado es Match Group, empresa matriz de Tinder, Match y otras aplicaciones de citas. Es cierto que ha perdido aproximadamente tres cuartas partes del valor del precio de sus acciones desde el pico de finales de 2021. Sin embargo, Match sigue siendo una empresa con una capitalización de mercado de 10 mil millones de dólares y es rentable, con más de 3 mil millones de dólares en ingresos anuales.

Entre las empresas emergentes más recientes, todavía tenemos que ver quién, si es que hay alguien, logrará un gran resultado. Desde los asientos de los espectadores, apoyo a aquellas empresas que todavía tienen como objetivo ayudarnos a encontrar personas reales para encontrar amor y compañía. Pero dadas las tendencias en IA, no sería del todo sorprendente ver que algunas de las aplicaciones más orientadas a chatbots también obtengan más afecto por parte de los inversores.

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Ilustración: Li-Anne Dias

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