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Se prevé una victoria histórica del Partido Laborista en las urnas del Reino Unido

Los británicos votaron el jueves en una elección general que se espera que devuelva enfáticamente al opositor Partido Laborista al poder y ponga fin a casi una década y media de gobierno conservador.

La primera elección nacional del país desde que Boris Johnson obtuvo una victoria aplastante para los conservadores en 2019 sigue al sorprendente llamado del primer ministro Rishi Sunak de celebrarla seis meses antes de lo requerido.

Su apuesta parece destinada a fracasar estrepitosamente, con las encuestas a lo largo de las seis semanas de campaña -y de los dos últimos años- apuntando a una dura derrota para su partido de derecha.

Eso casi con certeza colocaría al líder laborista Keir Starmer, de 61 años, en Downing Street, como líder del partido más grande en el parlamento.

Se proyecta que el Partido Laborista de centroizquierda ganará su primera elección general desde 2005 en proporciones históricas, con una serie de encuestas previas a las elecciones que pronostican su mayor victoria hasta la fecha.

Pero Starmer no daba nada por sentado al instar a los votantes a no quedarse en casa. «El futuro de Gran Bretaña está en las urnas», dijo. «Pero el cambio sólo se producirá si votan por él».

– Larga noche –

La votación comenzó a las 7:00 am (0600 GMT) en más de 40.000 colegios electorales en todo el país, desde iglesias, centros comunitarios y escuelas hasta lugares más inusuales como pubs e incluso un barco.

Sunak estuvo entre los madrugadores y emitió su voto en su circunscripción de Richmond y Northallerton en Yorkshire, en el norte de Inglaterra.

«Acabo de regresar de Australia y tengo la sensación de que todo ha ido mal en este país y mucha gente no está satisfecha», dijo Ianthe Jacob, una escritora de 32 años, después de votar en Hackney, al este de Londres.

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La votación se cierra a las 22:00 horas (21:00 GMT). A continuación, las emisoras anuncian las encuestas a boca de urna, que suelen ofrecer una imagen precisa de los resultados de los principales partidos.

Los resultados de los 650 distritos electorales del Reino Unido se conocerán durante la noche y se espera que el partido ganador alcance los 326 escaños (el umbral para una mayoría parlamentaria) al amanecer del viernes.

Las encuestas sugieren que los votantes castigarán a los conservadores después de 14 años de gobierno a menudo caótico y podrían derrocar a una serie de ministros del gobierno, y se habla de que incluso el propio Sunak podría no estar a salvo.

Eso lo convertiría en el primer primer ministro en funciones que no conserva su escaño en una elección general.

«Entiendo que la gente esté frustrada con nuestro partido», reconoció el miércoles. «Pero la votación de mañana… es una votación sobre el futuro».

– Avales –

Sunak, de 44 años, es considerado ampliamente como alguien que llevó a cabo una campaña pésima, siendo el enojo por su decisión de abandonar anticipadamente las conmemoraciones del Día D en Francia el momento más destacado.

En nuevos golpes el miércoles, el periódico The Sun cambió su lealtad al Partido Laborista, un respaldo clave dado que el tabloide ha respaldado al ganador en cada elección durante varias décadas.

Sigue al Financial Times, The Economist y The Sunday Times, así como a los periódicos tradicionalmente de izquierda The Guardian y The Daily Mirror, que también respaldan al partido.

Mientras tanto, tres encuestas a gran escala indicaron que el Partido Laborista estaba al borde de una victoria récord, con los conservadores encaminados a su peor resultado histórico y los centristas Liberal Demócratas resurgiendo en tercer lugar.

YouGov, Focaldata y More in Common proyectaron que el Partido Laborista obtendría al menos 430 escaños, superando los 418 que obtuvo Tony Blair en 1997.

Los conservadores podrían caer a un mínimo histórico de menos de 127, predijo el trío.

Se esperaba que los Lib Dems obtuvieran docenas de escaños (frente a su actual total de 15), mientras que el partido antiinmigrante Reform UK de Nigel Farage estaba listo para ganar un puñado.

Tanto YouGov como More in Common pronosticaron que el líder del Brexit finalmente se convertiría en diputado en el octavo intento.

– 'Renovación nacional' –

Si las predicciones son ciertas, Sunak visitará el viernes al jefe de Estado, el rey Carlos III, para presentarle su dimisión como primer ministro.

Starmer se reunirá con el monarca poco después para aceptar su invitación a encabezar el próximo gobierno y convertirse en primer ministro.

El líder laborista luego viajará a Downing Street, la oficina y residencia de los líderes británicos, donde se espera que pronuncie un discurso antes de hacer nombramientos ministeriales.

Esto culminaría un notable ascenso político para el ex abogado de derechos humanos y fiscal jefe, elegido diputado por primera vez en 2015.

Ha prometido una «década de renovación nacional», pero se enfrenta a la ardua tarea de revitalizar unos servicios públicos deficientes y una economía estancada.

(Esta es una historia sin editar y generada automáticamente a partir de un servicio de noticias sindicado. Blog de Nueva York Es posible que el personal no haya cambiado ni editado el texto del contenido).

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