La NASA se prepara para entregar muestras de asteroides innovadores el 24 de septiembre

El 24 de septiembre, la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA traerá una muestra de un asteroide a la Tierra, haciendo historia. Estados Unidos llevará a cabo esta misión por primera vez. La exploración espacial está a punto de alcanzar un importante punto de inflexión. La nave espacial OSIRIS-REx tardó siete años en completar su viaje por el espacio. Previamente había aterrizado en el asteroide Bennu. Ahora se enfrentará a su tarea más difícil hasta el momento: devolver la muestra a la Tierra sin contaminarla ni dañarla.

Cuando la cápsula de muestra aterriza en paracaídas sobre el desierto de Utah, la tripulación de OSIRIS-REx debe recuperarla rápidamente y transportarla a una instalación limpia improvisada. El equipo iniciará los pasos necesarios para esta tarea. Se debe utilizar un nuevo laboratorio en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston para transportar la muestra, que es una de las medidas necesarias. Durante los próximos seis meses, la práctica y la mejora conducirán a este resultado. Los científicos ahora desempacarán la muestra, analizarán parte de ella y guardarán el resto para investigaciones posteriores.

La recolección de la cápsula de muestra está organizada por un equipo de Lockheed Martin en Denver . Por otro lado, NASA Goddard y KinetX Aerospace analizan la trayectoria de la nave espacial. En Colorado y Utah, los trabajadores realizarán todos los procedimientos de seguridad necesarios para la recuperación de la cápsula. Todo esto sucede mientras el equipo de conservación del Centro Espacial Johnson ensaya el proceso de desempacar y procesar la muestra. El equipo de investigación de muestras actualmente está planeando experimentos que se realizarán en el material de muestra cuando llegue.

Los objetos antiguos como los asteroides pueden arrojar luz sobre cómo se formó nuestro sistema solar. Los científicos pueden determinar si los asteroides ayudaron a traer los componentes básicos moleculares de la vida a la superficie de la Tierra hace más de 4 mil millones de años. Esto es posible gracias al examen de muestras prístinas del espacio. La muestra de Bennu estará libre de contaminantes del medio ambiente terrestre, lo que la convierte en un excelente tema de investigación.

La muestra obtenida del espacio es mucho más valiosa. Porque incluso las rocas más frágiles de Bennu no habrían sobrevivido al viaje a través de la atmósfera terrestre. Se espera que la cápsula de retorno de la muestra contenga aproximadamente una taza de material de Bennu: 8,8 onzas +/- 3,6 onzas (250 gramos +/- 101 gramos). Aterrizará dentro de una elipse de 37 por 9 millas (59 km por 15 km) en territorio del Departamento de Defensa. Esta área está bajo la jurisdicción del campo de pruebas y entrenamiento de Utah y el campo de pruebas de Dugway. El equipo de OSIRIS-REx probó estrategias de navegación en una variedad de escenarios. Esto es para garantizar que la cápsula aterrice en el lugar deseado.

El lugar de aterrizaje de la cápsula de retorno de muestras debe estar asegurado. Además, los equipos de recuperación deben recolectar muestras de suelo y aire cercanas. El objetivo es buscar pequeñas impurezas que puedan haber estado en contacto con la muestra del asteroide. El equipo desmonta la cápsula una vez que se entrega a la sala limpia. Esto es para preparar el contenedor de muestra para su envío a Houston.

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