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Visitar una misa Gospel en el barrio de Harlem

A diferencia del centro de Nueva York en el que todo se ha comercializado de una manera exhuberante, las misas Góspel han permanecido totalmente intactas, sin perder su esencia y unidas a sus raíces afroamericanas. En este artículo te enseñaremos a cómo visitar una misa Gospel en el barrio de Harlem, una actividad que se ha vuelto bastante popular dentro de la planificación de cualquier viajero a Nueva York.

Desde hace unos cuantos años,  las iglesias de Góspel de Nueva York, pero sobre todo las de Harlem, se han visto inundadas de turistas intentando vivir esta única experiencia. El evento es tan popular, de hecho, que los invitados a veces son rechazados debido a la falta de espacio. Asi que, si no te quieres quedar fuera, sigue leyendo.

No me gusta ir a misa, no soy creyente…
¿Me gustará ver una misa Gospel?

Si todavía tienes dudas sobre si este evento es para tí o no, déjame que te diga que más que una misa se acerca más a un espectáculo o musical en directo.

La música góspel, también la llaman música espiritual o música evangélica y se trata de una música religiosa que se creó en las iglesias afroamericanas en el siglo XVII aunque no fue hasta 1930 cuando realmente se hizo popular.

Independientemente de que seas más creyente o menos, es una experiencia que merece la pena ver al menos una vez en la vida.

Una música que relaja pero también anima

Esta música suele ser más suave en cuanto a ritmos que los propios himnos cristianos. Su nombre deriva de la palabra godspel que significa “palabra de Dios” y que hace referencia a que estos cantos invitan a las personas a creer y acercarse a Dios. A pesar de tener esa relación divina, sus letras versan, sobre todo tipo de temas, no sólo religiosas: el Gospel habla de la vida y de los valores.

Si por algo se caracteriza el góspel es por el uso de coros y por la armonía en la que se pueden oír en conjunto las voces. El coro anima a todos los turistas a aplaudir y a cantar asi que no tendrás tiempo de aburrirte.

Harlem: El barrio afroamericano de Nueva York

Barrio de Harlem y sus gentes
Barrio de Harlem y sus gentes

Como ya hemos comentado más de una vez en este blog, Harlem, es el barrio más religioso y afroamericano de Nueva York. Este barrio está lleno de iglesias de todas las confesiones, algunas de ellas de comienzos del siglo XIX. Su número y diversidad de culto demuestran la gran división de creencias que existe así como la extraordinaria influencia que ejercen sobre la población. Destacamos de entre ellas la Mother African Methodist Episcopal Zion Church (entre las calles 136th y 137th a la altura de la 6a avenida o Malcom X Boulevard / Lenox Ave.), que es la más antigua del barrio, y la Abyssinian Baptist Church (calle 138th, también llamada Odell Clark Pl con la 7a avenida, también llamada Adam Clayton Powell Jr Blvd.), de la que uno de sus más importantes pastores se convirtió en el primer congresista afroamericano y hoy su nombre es el de una de las principales arterias de Harlem, la avenida Adam Clayton Powell.

Cómo llegar al barrio de Harlem desde Manhattan

El barrio de Harlem se encuentra entre las calles 125th y la 140th y entre el East River y el Hudson River.

Metro 2, 3. Estaciones entre la calle 125th y 140th

Caminar en Harlem puede llegar a ser agotador, ya que tiene pocas estaciones de metro y los sitios de interés están distantes entre sí. Una buena idea es coger bus, que también funcionan con la MetroCard.

Si lo que buscas es estar seguro y no perder tiempo ubicándote en el transporte público, podéis tomar el tour que os recomendamos más abajo. Éste os llevará a los lugares más emblemáticos de Harlem y a escuchar una coral de Gospel.

No te dejarán participar en la eucaristía

En muchas de estas iglesias podrás asistir al espectáculo de la música gospel, siempre acomodado en el piso superior ya que no te dejarán participar en la eucaristía. No obstante no todas las iglesias tienen la misma calidad, ni en todas encontrarás un coro,  sobre todo en verano que es probable que muchos componentes de los coros se vayan de gira y no los encuentres cuando visites el barrio. Por eso, os recomendamos reservar vuestra plaza desde casa para garantizaros la entrada a la misa Góspel.

Ejemplo de una iglesia baptista y su coro en el barrio de Harlem, Nueva York.

Ya puedes madrugar

Entre las 10 y las 11 de la mañana comienzan muchas de las misas, si no es en una iglesia será en otra y la experiencia es más gratificante si se asiste a una misa menos concurrida por turistas. Si os habéis decidido por hacer el tour que os recomendamos, éste tiene como punto de reunión en: 690 Eighth Avenue, New York, New York.

Lo que debes de saber antes de entrar a misa

Si a ti también te gustaría tener la oportunidad de sentir la energía que una Misa Góspel transmite, lo más importante es recordar que aunque se hayan convertido en una atracción turística, siguen siendo servicios religiosos y no actuaciones musicales. Sobre todo, acátate a sus normas de etiqueta en todo momento, es decir:

  • Lleva ropa apropiada. Los vaqueros y las chancletas no están bien vistos.
  • Asegúrate de apagar el sonido de tu móvil.
  • Hay que estar en silencio. Está prohibido comer y beber
  • Es una misa muy divertida,  al formar parte del público te animarán a participar cantando y aplaudiendo
  • No tomes fotos o vídeos, a menos que se indique lo contrario.
  • No abandones la sala durante el sermón, se considera de muy mala educación.
  • Recuerda que la misa puede durar hasta dos horas y salir antes de que finalice es poco respetuoso. Te tienes que quedar hasta que acabe.
  • Ofrece una pequeña donación a la iglesia.

Muchas iglesias Góspel tienen sus propias páginas web. Échales un vistazo antes de visitarlas y aprende cuáles son sus normas de etiqueta más importantes. Puedes utilizar la página web también para averiguar los horarios y los servicios que tienen coro (no todos lo tienen). Y si estás preparado para sentir unas emociones incomparables… ¡Adelante!

 Asegúrate de reservar tu asiento con antelación

Si has comprado el New York Pass, puedes escoger dos de las misas góspel que incluye. Si no lo tienes, la oferta es interminable, y va desde una pequeña iglesia de barrio hasta cada uno de los muchos tours organizados que existen. Para los que quieran evitarse problemas os recomendamos elegir este tour por el barrio de Harlem.

En este tour tendréis la oportunidad de conocer la historia de Harlem y  rememorar la nostalgia de su época dorada visitando el Teatro Apollo, lanzadera de los artistas más famosos, la Abyssinian Baptist Church, Schomburg Center for Research in Black Culture, Striver’s Row y mucho más. También podréis pasear por el barrio en el que vivió Duke Ellington y sentirte todo un gangster paseando por el Cotton Club.
Pondremos el broche final a este tour guiado en español con una banda sonora espiritual, cortesía de un auténtico coro Gospel. ¡Di Amén a este plann y eleva tu espíritu!

Otra cosa que debéis de saber es que no sólo hay misa los domingos, los miércoles también tendréis la oportunidad. En este tour podrás elegir el día que más te apetezca o que mejor te venga en tu planificación de viaje.
Los miércoles la actuación de Gospel es a cargo de ARC, Addicts Rehabilitation Center, la fundación de ayuda a drogadictos más antigua de Nueva York. Para ese día, existe la opción de terminar el tour con un almuerzo en el famoso restaurante Sylvia’s.
En cambio, los domingos podrás asistir al coro de la iglesia, y si lo deseas, ¡También podrás finalizar el tour disfrutando de un delicioso brunch en un restaurante local en Harlem!

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Sobre Ruben Justicia

Ruben Justicia

Licenciado en Publicidad y experto en marketing digital. Creativo, inquieto y emprendedor. Viajé por primera vez a Nueva York con 20 años para aprender inglés americano. Para América no era más que un niño menor de edad. Para mí un reto personal.

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